Los fenicios: quiénes eran y qué hacían en Mazarrón

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Todos hemos oído hablar de la importancia y antigüedad del yacimiento de los barcos fenicios de Mazarrón pero, ¿qué hacían los fenicios y sus barcos en las costas de Mazarrón hace 2700 años?

¿Quiénes eran los fenicios?

Eran un pueblo originario de lo que hoy sería el Líbano, en el mediterráneo oriental. No lo tenían demasiado fácil para desarrollarse por tierra, ya que estaban rodeados de pueblos hostiles, grandes imperios y montañas (lo que dificultaba la agricultura y el transporte terrestre). Dada la situación, comenzaron a construir barcos de madera procedente de sus bosques de cedros que luego impermeabilizaban con avanzadas técnicas de calafateo como impregnarlos con betún.

De esta manera, se hicieron a la mar a comerciar. Cabe destacar que no eran guerreros ni conquistadores, eran comerciantes sin ninguna pretensión bélica. Eran la versión comerciante de los vikingos, mucho más pacíficos por suerte.

Ya que en sus expediciones cubrían grandes distancias, iban creando asentamientos “logísticos” en islotes y otras zonas alejadas de la población local para evitar conflictos. Algunos de estos asentamientos llegaron a tener grandes factorías y acabaron convirtiéndose en auténticas ciudades.

También dominaban la navegación nocturna, ya que aprendieron a guiarse gracias a la Osa Menor.

¿Con qué comerciaban los fenicios?

Los fenicios producían diferentes tipos de artesanías tales como tejidos, madera y marfil tallados, colgantes, cuencos y otros productos de lujo. Pero sin duda destacaban más por sus habilidades comerciales que por sus productos. Hacían de intermediarios, intercambiando sus productos con algún otro pueblo y luego volviéndolos a intercambiar en otro puerto. Así obtenían diversas materias primas como plata y plomo de España, trigo de Egipto, marfil, oro y papiro de África o aceite de Grecia. Gracias a estas habilidades comerciales podían también garantizarse la inmunidad ante los diferentes imperios que los rodeaban, los asirios, babilonios y egipcios, que estaban muy interesados en los metales especialmente.

¿Por qué había fenicios en Mazarrón hace 2700 años?

Parece ser que, en base a los diferentes yacimientos arqueológicos, Mazarrón fue uno de los primeros asentamientos fenicios de la península ibérica. Uno de los más grandes descubrimientos sobre los fenicios fueron los dos barcos de la playa de la Isla, que datan del siglo VII a.C.

Mazarrón contaba ya entonces con una gran riqueza mineral, como apuntábamos en este otro artículo de nuestro blog, por lo que no es difícil deducir el interés comercial que podían tener los fenicios en esta zona. Los metales (especialmente plomo y plata) eran una de las materias primas codiciadas por los fenicios, ya que tenían un alto valor comercial, especialmente para tratar con sus poderosos imperios vecinos como ya hemos señalado más arriba.

Los fenicios desarrollaron asentamientos (“centros logísticos”, como explicaba antes) a lo largo de la costa mazarronera, aprovechándose de los islotes y cabezos que se adentran en el mar y que los mantenían a cierta distancia de los posibles ataques.

Gracias a los fenicios, los pueblos que se asentaban en la zona pudieron acceder a bienes y materias primas hasta ese momento desconocidas para ellos, además del importante intercambio cultural que supuso, resultando en un mayor desarrollo naval, el desarrollo de la técnica de los salazones, o incluso la introducción del alfabeto.

Se estima que los fenicios tuvieron presencia en nuestras costas durante 200 o 300 años, hasta la caída de sus principales ciudades-estado.

Nos resulta muy interesante la historia de intercambio y diversidad cultural que sentó las bases de la cultura mediterránea que tanto nos fascina. Os animamos a investigar más o visitar el Centro de Interpretación del Barco Fenicio en Puerto de Mazarrón.

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